Sai Sankoh : « nous sommes à l’aube d’une révolution créative en Afrique »

Interview News

Originaire de la Sierra Leone, Sai Sankoh évolue dans l’industrie de la mode depuis plus de dix ans et a habillé de nombreuses personnalités. Elle a créé la marque éponyme en 2018, dont la première collection a été lancée le 12 novembre 2018.

Africanshapers : qui est Sai Sankoh ?

Je suis née en Sierra Leone et j’ai vécu à Londres, en Suède et au Ghana jusqu’à mon déménagement aux États-Unis il y a environ 19 ans. J’ai fréquenté la Virginia Commonwealth University mais ma vraie passion a toujours été la mode. Je suis dans l’industrie de la mode depuis plus d’une décennie. J’étais d’abord un amoureux de la mode, puis je suis devenu un créateur de goût dans la mode.

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Quel est le point de départ de la marque Sai Sankoh et en quoi consiste cette marque?

 J’ai assisté à d’innombrables défilés et habillé de nombreuses personnalités. Plus je passais de temps dans l’industrie de la mode, plus je réalisais que je pouvais devenir un acteur clé de cette industrie au lieu d’être un simple consommateur de mode. Je pense que mon implication dans l’industrie m’a permis de voir les opportunités mais aussi les défis. J’ai perçu une lacune sur le marché pour une marque de lifestyle qui plairait à la femme aux multiples facettes. Nous vivons une époque où les femmes portent plusieurs casquettes : elles dirigent des réunions d’entreprise, s’occupent de leurs familles et sont aussi des membres actives de leur communauté. J’ai constaté que les marques parlaient toujours d’un côté ou d’une facette de la femme. Je voulais donc proposer des pièces belles, polyvalentes et chics qu’elles pourraient rapidement intégrées à leur style de vie et qui leur permettraient d’assumer tous ces rôles avec confiance.

La chanteuse nigériane Yemi Alade

Quelle est l’envergure de la marque aujourd’hui ?

Nous travaillons avec cinq employés répartis entre les départements des opérations, du commerce électronique et des relations publiques. La marque « Sai Sankoh » a été lancée il y a un an et nous avons un nombre croissant de clients qui apprécient nos collections et font partie de notre communauté en pleine croissance.

Pourquoi avez-vous choisi de créer une toute nouvelle gamme de caftans?

J’ai constaté une lacune sur le marché des pièces faciles, chics et polyvalentes pour les femmes aux multiples facettes. De plus, je pense que les caftanq sont le vêtement le plus flatteur qu’une femme puisse posséder. Les femmes peuvent être si difficiles envers elles-mêmes et sur leur apparence. Les caftans ont fière allure et permettent de ressentir une sensation classique. Je veux que chaque femme se sente audacieuse, confiante et heureuse dans nos caftans.

Quelle est la particularité de votre première collection? Quel est le message?

Dans cette collection, je souhaitais explorer les cultures africaines dans le contexte cubain. Beaucoup de nos ancêtres africains se sont retrouvés dans des endroits comme Haïti et Cuba et la fusion des deux cultures m’a toujours intriguée. Mon pays d’origine, la Sierra Leone, m’a également inspiré. C’est un endroit très spécial et je ne le dis pas simplement parce que c’est mon pays (rires). Malgré toutes les épreuves et les tribulations que le pays a traversées, la population est chaleureuse et confiante. Les paysages, la faune et la flore de la Sierra Leone ont été l’inspiration des gravures utilisées dans la collection.

Comment analysez-vous le marché de la mode en Afrique et en Sierra Leone? Avez-vous des liens avec des designers africains?

Le marché africain de la mode a un rôle important à jouer sur la scène mondiale. L’Afrique a toujours été une source d’inspiration pour le monde. Nous sommes également à l’aube d’une révolution créative sur le continent et le monde en prend note. Je veux dire que le nombre impressionnant de fashion weeks sur le continent confirme ce mouvement.

L’industrie de la mode s’élève à 2 400 milliards de dollars (McKinsey, 2018) et l’industrie africaine de la mode ne représente qu’une fraction infime de celle-ci et est réputée être à ses balbutiements. La Banque africaine de développement s’attend à ce que ce chiffre en Afrique atteigne 15,5 milliards de dollars d’ici 2021, ce qui est encore peu en comparaison des chiffres mondiaux.

Nous savons également que l’industrie africaine de la mode est toujours aux prises avec des problèmes d’infrastructure, d’exploitation et de financement. Alors que les fashion weeks nous permettent de créer des réseaux entre designers, nous avons encore besoin de construire une industrie durable de la mode.

Quelles sont les qualités pour être un bon designer ou styliste?

Être ouvert d’esprit et vous devez avoir de la passion et vous engager à mettre constamment à jour vos compétences. Vous devez également former vos yeux pour découvrir les tendances dans le secteur. Vous ne pouvez pas attendre les rapports de l’industrie pour connaître ce qui se passe dans le domaine. Vous devez être constamment au courant des tendances et vous en inspirer.

Quels sont vos projets?

Être la première marque de life style du continent avec un chiffre d’affaires d’un milliard de dollars américains.

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Patrick Ndungidi
Journaliste et Storyteller
https://africanshapers.com

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