L’industrie spatiale en Afrique évaluée à plus de 7 milliards de dollars par an

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L’information est contenue dans le rapport annuel sur l’industrie spatiale africaine publié le 2 décembre par Space in Africa.

En tout, ce rapport présente 34 entreprises. Parmi ceux-ci, trois sont issus d’institutions de recherche universitaires, cinq sont des entreprises appartenant à des gouvernements, tandis que 26 sont des entreprises privées. En termes de présence régionale, 21 de ces sociétés sont basées en Afrique du Sud, 4 au Nigeria et quatre autres à Maurice. L’Égypte abrite deux de ces sociétés, tandis que le Kenya, le Soudan et la Tunisie en hébergent une chacun. Le rapport indique également que, en ce qui concerne les modèles de financement adoptés par ces entreprises, 21 ont augmenté leurs investissements en actions; huit sont sans financement extérieur et quatre sont principalement financés par le gouvernement, tandis qu’un est financé par une université. Le rapport fournit en outre des informations sur leurs services et leurs domaines d’engagement: 11 de ces sociétés desservent les marchés nationaux des pays dans lesquels elles sont implantées; sept s’adressent à leurs clients et clients sur tout le continent et les 16 autres fournissent déjà des produits et des services sur le marché mondial.

En termes de taille de l’effectif, neuf de ces entreprises en échec ont un effectif de 1 à 10 employés, neuf d’entre elles comptent entre 11 et 25 employés, sept se vantent de 26 à 50 employés, cinq entreprises pouvant chacune accueillir de 51 à 100 employés. Deux des entreprises emploient entre 201 et 500 personnes, et deux autres auraient plus de 500 personnes.

Ce rapport a également mis en évidence les différents stades de développement au cours desquels les différentes sociétés ont existé. À cet égard: neuf entreprises sont en phase de démarrage; 12 cherchent à développer leur activité au stade de la croissance; Onze sociétés ont pris de l’expansion et sont à un stade opérationnel établi, tandis que deux sont cotées en bourse.

Un marché en pleine croissance

Le marché spatial africain représente désormais plus 7, 37 milliards de dollars et devrait dépasser 10,29 milliards de dollars d’ici 2024. L’industrie est en croissance en termes de nombre d’entreprises et d’innovation.

En Afrique, des entreprises commerciales développent des technologies spatiales et offrent des services spatiaux pour répondre aux demandes du marché dans divers secteurs, notamment les télécommunications, la défense, la sécurité, le transport maritime, le transport aérien, l’exploitation minière, l’agriculture, l’environnement, le développement, l’éducation et la santé.

Ces sociétés africaines de l’industrie spatiale fournissent également des composants essentiels et des innovations à la chaîne de valeur mondiale de l’espace, tout en aidant d’autres régions à concrétiser leurs ambitions spatiales. Grâce à leurs réalisations dans les domaines de la recherche, de l’innovation et des échanges commerciaux, ces sociétés ont rapidement gagné du terrain sous la forme de partenariats et d’investissements en capital de plusieurs millions de dollars. Ces sociétés ont également apporté une contribution importante au continent en proposant des solutions aux problèmes de sécurité, d’éducation, d’environnement et d’agriculture grâce à l’utilisation de satellites et d’autres technologies aérospatiales.

Entre 1998 et avril 2019, indique le rapport, 32 satellites ont été mis en orbite par huit pays africains: Algérie, Angola, Égypte, Ghana, Kenya, Maroc, Nigeria et Afrique du Sud. Outre les 32 satellites nationaux, les institutions africaines ont financé conjointement trois autres projets de satellites – RASCOM-QAF1, RASCOM-QAF1R et New Dawn – pour des opérations régionales, portant ainsi le nombre total de satellites à 35.

En outre, souligne le rapport, quinze des 35 satellites ont été lancés au cours des quatre dernières années. Les divers programmes de satellites comprennent 14 satellites d’observation de la Terre, 10 satellites de communication, huit satellites de démonstration de technologies, un satellite d’expérimentation scientifique, un satellite de projet éducatif et un satellite radar militaire.

Les entreprises commerciales majeures et émergentes opérant en Afrique et impliquées dans la chaîne de valeur de l’industrie spatiale englobent plusieurs sous-secteurs opérationnels. Des sociétés spatiales commerciales telles que l’opérateur égyptien de satellites en bourse égyptien Egyptian Satellite Co (Nilesat), Nigeria Communication Satellite Limited (NIGCOMSAT), NewSpace Systems, SCS Space et Space Advisory Company génèrent désormais des revenus.

Selon le rapport, le développement de l’industrie spatiale africaine est tirée par la croissance des économies privées, complétée par les priorités stratégiques nationales et régionales. Il existe également de nombreuses opportunités commerciales pour les entreprises locales et étrangères dans les différents sous-secteurs de l’industrie spatiale africaine, où travaillent environ 8 500 personnes.

Présence géographique

L’Afrique du Sud abrite le plus grand nombre d’entreprises aérospatiales en Afrique, avec 21 des 34 entreprises implantées dans le pays. Maurice et le Nigeria abritent 4 sociétés chacune. Maurice, indique le rapport, est en train de devenir rapidement une destination pour les startups aérospatiales en Afrique, de nombreuses sociétés étrangères s’y implantant, parmi lesquelles SpaceLand, Aerial & Maritime Ltd et Satellite Air Time Ltd. D’autres pays d’Afrique avec des sociétés aérospatiales incluent l’Égypte, le Kenya, le Soudan et la Tunisie.

La ville du Cap est la Silicon Valley des sociétés aérospatiales en Afrique (10 des 34 sociétés opérant à partir de la ville), suivies de Port Louis et de la ville universitaire de Stellenbosch, base de l’université de Stellenbosch (SU).

Marché

Une majorité des sociétés aérospatiales en Afrique développent des produits pour le marché spatial mondial, en particulier

les fabricants de satellites qui vendent leurs produits à diverses missions spatiales à travers le monde.

Par exemple, NewSpace Systems a fourni des capteurs solaires grossiers pour la mission lunaire Beresheet, XinaBox

expédie ses circuits électroniques multiplates-formes et ses xChips à des utilisateurs situés en Europe, en Amérique du Nord, en Asie et en Afrique, et Space Advisory Company a fourni une unité de traitement et de stockage essentielle aux explorateurs hollandais à basse fréquence de Chine (NCLE), qui ont atterri du côté distant la lune à bord de l’atterrisseur chinois Chang’e 4.

Certaines de ces entreprises ont des modèles commerciaux leur permettant de desservir les marchés nationaux et régionaux.

GeoApps, par exemple, a été mis en place par le gouvernement nigérian pour commercialiser des images satellites de

NigeriaSat-1, NigeriaSat-2 et NigeriaSat-X pour les institutions et les utilisateurs finaux au Nigeria.

Revenus

NileSat (Egypte) a réalisé un chiffre d’affaires de 145,13 millions USD en 2018 et une capitalisation boursière de 211,26 millions USD (en date du 2019), tandis que Telnet a réalisé un chiffre d’affaires de 13,9 millions USD en 2018.

Pour les entreprises privées, NewSpace Systems (Afrique du Sud) rapporterait entre 1 à 3 millions USD par an et serait en voie d’atteindre un chiffre d’affaires annuel de 10 millions USD.

Le chiffre d’affaires annuel de XinaBox (Afrique du Sud)  se situait entre 500 000 et 1 million USD en 2018, et la société est sur le point de doubler ce chiffre en 2019 avec son expansion mondiale et l’introduction de kits de prototypage rapide pour la construction de satellites cubes.

Atlantic Factorial (Nigeria) réalise un chiffre d’affaires annuel compris entre 500 000 USD et 1 million USD.

Si la plupart de ces entreprises fournissant des services par satellite génèrent plus de 80% des revenus en Afrique (à l’exception de NileSat, qui se concentre sur le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord), souligne le rapport, leurs homologues du secteur de la fabrication de satellites et de la charge utile génèrent moins de 10% de revenus sur le continent.

Patrick Ndungidi
Journaliste et Storyteller
https://africanshapers.com

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