La 17ème édition du « Basketball without Borders Afrique » aura lieu au Sénégal

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Organisé par la National Basketball Association (NBA), la fédération Internationale de Basket-Ball amateur (FIBA) et la fédération sénégalaise de basket-ball, le Basketball without Borders (BWB) se déroulera du 28 juillet au 31 juillet à la NBA académie Afrique de Saly et à la Dakar Arena de Dakar.

Le BWB Afrique 2019 rassemblera les meilleurs joueuses et joueurs de 17 ans et moins originaires d’Afrique, qui auront l’occasion d’apprendre directement d’anciens et actuels joueurs NBA et FIBA, mais aussi de coachs et de légendes, ainsi que d’affronter les meilleurs jeunes joueurs du continent. Le BWB Afrique inclura également des programmes de sensibilisation NBA Cares, en partenariat avec des organisations caritatives locales.

« Le retour du BWB Afrique au Sénégal est la reconnaissance de la profonde culture du basket-ball dans le pays. Le camp de cet été sera un tremplin pour les jeunes stars les plus brillantes du continent, afin qu’ils se développent en tant que joueurs et apprennent les compétences essentielles qu’ils garderont en eux tout au long de leur vie », a déclaré le directeur général de la NBA Afrique et président de la Basketball Africa League, Amadou Gallo Fall.

Le BWB Afrique a déjà été organisé en Afrique du Sud (2003-2009 ; 2011-2015 ; 2017-2018), au Sénégal (2010) et en Angola (2016). Plus de 1100 joueurs de plus de 30 pays africains ont participé aux programmes mondiaux de développement du basket-ball menés par la NBA et la FIBA, avec 10 anciens participants au BWB Afrique ayant été draftés en NBA, dont le champion NBA 2019 Pascal Siakam (Toronto Raptors ; Cameroun ; BWB Afrique 2012), le joueur deux fois All-Star, Joel Embiid (Philadelphia 76ers ; Cameroun ; BWB Afrique 2011), Luc Mbah a Moute (anciennement aux LA Clippers ; Cameroun ; BWB Afrique 2003), et Gorgui Dieng (Minnesota Timberwolves ; Sénégal ; BWB Afrique 2009).

NIKE, partenaire mondial du BWB depuis 2002, équipera les participants et les coachs avec des vêtements et chaussures Nike.

La NBA et la FIBA ont organisé 59 camps BWB dans 38 villes de 30 pays, sur six continents. Ces camps ont rassemblé plus de 3500 participants de 129 pays et territoires. Plus de 290 joueuses WNBA et joueurs NBA, actuels et anciens, ont rejoint plus de 240 membres des staffs des 30 équipes NBA, avec 68 anciens participants aux camps BWB ayant été draftés en NBA ou signés en tant que free agents.

En février, la NBA et la FIBA ont annoncé leur volonté de lancer la Basketball Africa League, une nouvelle ligue professionnelle incluant 12 équipes de clubs de toute l’Afrique, dont le début est prévu l’année prochaine.

during the NBA BWB and NBA Africa Game activities at the AISJ in Johannesburg, South Africa on August 1st, 2018© Barry Aldworth/eXpect LIFE

La NBA a ouvert ses bureaux en Afrique en 2010, à Johannesburg en Afrique du Sud. Les effectifs de la saison 2018-2019 de la NBA comptaient 13 joueurs nés en Afrique lors de la journée d’ouverture, et on dénombre plus de 80 joueurs de NBA, en activité ou à la retraite, venant d’Afrique ou ayant des liens familiaux directs avec le continent, dont les Naismith Memorial Basketball Hall of Famers Hakeem Olajuwon (Nigeria) et Dikembe Mutombo (République Démocratique du Congo).

Cette année, explique-t-on, l’objectif de la NBA est d’impliquer plus de 2,5 millions de filles et garçons âgés de 16 ans et moins à travers les programmes de la Jr. NBA dans 21 pays africains. Depuis que la NBA Académie Afrique a ouvert ses portes en mai 2017 , 25 espoirs masculins de 14 à 20 ans ont obtenu des bourses et ont pu s’entraîner à la suite de programmes de détection de talents menés avec les fédérations locales à travers le continent. Quatre diplômés de la NBA Académie Afrique ont poursuivi leur parcours au sein d’universités de NCAA Division 1.

La NBA a organisé trois Africa Games à guichets fermés, à Johannesburg en 2015 et 2017 et à Pretoria en 2018, en appui à des organisations caritatives dont l’UNICEF, la Fondation Nelson Mandela et SOSCVSA (SOS Children’s Villages South Africa). Grâce aux NBA Cares, la NBA a développé 87 habitations pour des enfants et des familles, afin qu’ils apprennent et jouent, dans sept pays africains.

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Patrick Ndungidi
Journaliste et Storyteller
https://africanshapers.com

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